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预防致命的真菌感染扩散到大脑的新方法

上传时间:2017-10-10 浏览次数:

由伯明翰大学领导的研究发现了一种阻止致命的真菌“劫持”人体免疫系统并扩散到大脑的方法。


Cryptococcosis的研究团队,一种可以通过空气吸入真菌后感染人类和动物疾病。该病会导致肺部感染,随后搭乘我们自身的白细胞扩散到大脑。


伯明翰大学微生物学与感染研究所所长Robin May教授说:“当感染开始时,第一个反应的白细胞称为巨噬细胞。它们识别出入侵的细菌或真菌,“吞噬他”,破坏它,然后提醒其余部分的免疫系统。


然而,在一些疾病如肺隐球菌病的情况下,入侵的微生物已经进化到能够在白细胞内生存,然后利用他们的公交系统帮助病菌扩散到全身。


“我们知道许多白细胞用一些机制战胜这些劫持者,这些机制称为“vomocytosis”。然而,我们不知道vomocytosis如何工作。


“有很多的疾病,不仅隐球菌,病原体细菌、病毒、真菌或寄生虫引起的疾病,可以通过劫持免疫系统这生存。


这项研究的目的是找出让白血球识别并驱逐这些劫持者的机制。


“如果我们可以开发操纵这种方法并鼓励白血细胞识别和排斥这些病原体,我们可能能够限制感染的传播,不仅对隐球菌感染,而且对其他对人类健康有重大威胁的侵入性世界性病原体。”


研究与英国谢菲尔德、邓迪、曼彻斯特的大学,比利时鲁汶大学和美国哈佛医学院合作,结果发表在《Science Advances》。


他们发现白细胞用于控制其行为的信号,然后一个接一个地禁用这些信号 - 发现称为ERK5的一个特定分子可以被操纵以鼓励白血细胞更好地排除病原体或者将其控制在内部并再次尝试杀死他们。


May教授继续说道:“我们发现通过阻断斑马鱼中的ERK5,我们能够增加白细胞的吞噬率,从而防止致命的真菌感染蔓延到大脑。


“根据这项研究的结果,我们更深入的了解了人类免疫系统的真正微妙和新的方面。


“长期来说,我们希望能够开发针对这一过程的治疗方法,例如可以限制感染并阻止其从初始部位扩散的药物。


“我们现在也想扩大这项研究,看看这个过程在其他主要的人类疾病中可能发挥怎样的作用。


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